ПОДПИСКА НА РАССЫЛКИ
  • Grey Facebook Icon
  • Grey Instagram Icon
  • Grey YouTube Icon
  • Grey Google+ Icon
НАШ АДРЕС
О НАС

Copyright © 2017  |  Пресвитерианская Церковь Завет Благодати  |  All Rights Reserved

  1. Сама природа, устройство мироздания и провидение так явно свидетельствуют о благости, мудрости и могуществе Бога, что не оставляют человеку никаких оправданий, тем не менее всего этого недостаточно, чтобы дать такое познание о Боге и Его воле, какое необходимо для спасения. Поэтому  Господу было угодно в разное время и разными  путями открыть Себя и возвестить Свою волю Церкви Своей, а затем полностью передать это откровение о Себе и Своей воле на письме, чтобы наилучшим образом сохранить и передать истину, прочнее утвердить  Церковь и помочь ей противостоять греховности плоти, злобе Сатаны и мира сего. Это делает Священное Писание совершенно необходимым, поскольку сейчас Бог уже не открывает Свою волю народу Своему так, как в прежние времена.
     

  2. Священное Писание, или запечатленное на письме Слово Божие,  включает в себя все книги Ветхого и Нового Завета, а именно:

    Ветхий Завет: Бытие, Исход, Левит, Числа, Второзаконие, Иисуса Навина, Судей, Руфь, 1 Царств, 2 Царств, 3 Царств, 4 Царств, 1 Паралипоменон, 2 Паралипоменон, Ездры, Неемии, Есфирь, Иова, Псалтирь, Притчи Соломоновы, Екклесиаст, Песнь Песней Соломона, Исаии, Иеремии, Плач Иеремии, Иезекииля, Даниила, Осии, Иоиля, Амоса, Авдия, Ионы, Михея, Наума, Аввакума, Софонии, Аггея, Захарии, Малахии.

    Новый Завет: Евангелие от Матфея, Евангелие от Марка, Евангелие от Луки, Евангелие от Иоанна, Деяния  Апостолов, Послание Иакова, 1 Послание Петра, 2 Послание  Петра,  1 Послание Иоанна,  2 Послание Иоанна,  3 Послание Иоанна,  Послание Иуды,  Послание к Римлянам,  1 Послание к Коринфянам,  2 Послание к Коринфянам,  Послание к Галатам,  Послание к  Ефесянам,  Послание к  Филиппийцам,  Послание к Колоссянам,  1 Послание  к Фессалоникийцам,  2 Послание к Фессалоникийцам,  1 Послание к Тимофею:, 2 Послание к Тимофею, Послание к Титу,  Послание к Филимону, Послание к Евреям, Откровение Иоанна Богослова.

    Все эти книги написаны по вдохновению Божьему, чтобы стать правилом веры и жизни.

     

  3. Книги, именуемые Апокрифами, не являются богодухновенными и не входят в канон Священного Писания, а потому не имеют авторитета в Церкви Божией. Их следует признавать, ценить и использовать как нечто, созданное людьми, и не более того.
     

  4. Достоверность Священного Писания, в соответствии с которой ему следует верить и подчиняться, связана не со свидетельством какого бы то ни было человека или церкви, а только с Автором Писания – Богом, Который есть сама истина.  Следовательно, Библию дóлжно признавать потому, что она представляет собой запечатленное на письме Слово Божие.
     

  5. Свидетельство Церкви может тронуть нас и побудить к глубокому и благоговейному почитанию Священного Писания. Божественная высота его содержания, действенная сила учения, великолепие стиля, согласие всех составных частей, единство цели (которая состоит в прославлении Бога), полнота откровения о единственном пути спасения человека, множество других несравненных достоинств и само его совершенство – все это более чем убедительно свидетельствует о том, что Писание есть Слово Божие.  И все же наша полная убежденность и уверенность в непогрешимости и Божественном авторитете Писания происходит от внутреннего действия Святого Духа, Который свидетельствует в наших сердцах посредством Слова и в согласии со Словом.
     

  6. Весь замысел Божий относительно того, что необходимо для Его собственной славы и для спасения, веры и жизни человека, либо ясно изложен в Писании, либо может быть выведен из Писания путем оправданных и логически обоснованных умозаключений.  Ничто и никогда не может быть добавлено к Писанию, будь то новые откровения Духа или предания человеческие. Тем не менее, мы признаем, что для спасительного понимания того, что открыто в Слове Божьем, необходимо просвещение Духом. Кроме того, в связи с богослужением и управлением церковью могут возникать некоторые затруднения, так же, как в любой человеческой деятельности и в любых человеческих сообществах; их следует улаживать, руководствуясь здравым смыслом и христианским благоразумием и в любых обстоятельствах соблюдая общие принципы Слова.
     

  7. Сказанное в Писании само по себе не всегда просто и не всем понятно. Но то, что необходимо знать и соблюдать и во что необходимо верить для спасения, излагается и раскрывается в некоторых местах Писания так ясно, что прийти к вполне приемлемому пониманию всего этого способны не только ученые, но и простые люди, которые должным образом пользуются обычными средствами благодати.
     

  8. Ветхий Завет на древнееврейском (родном языке народа Божьего в ветхозаветные времена) и Новый Завет на греческом (языке, наиболее распространенном среди разных народов во время создания новозаветных книг) были написаны по непосредственному вдохновению Божьему и сохранялись во все века в чистоте по Его особому усмотрению и промыслу.  Поэтому они являются подлинными, и к ним как к наивысшему авторитету должна обращаться Церковь в любых спорах,  касающихся веры. Но языки этих подлинников известны не всем людям Божьим, которым Писание принадлежит по праву, для которых оно особенно важно и кому заповедано в страхе Божием читать и изучать его. Поэтому Писание должно переводиться на язык каждого народа, которому оно проповедуется, чтобы Слово Божье могло пребывать во всяком человеке во всей своей полноте, и чтобы все могли служить Богу должным образом, в терпении сохраняя надежду и обретая утешение в Писании.
     

  9. Единственным надежным критерием толкования Писания является само Писание.  Если возникает сомнение в том, каков истинный и полный смысл того или иного места в Писании (которое представляет собой единое целое), это место следует тщательно изучить и истолковать с помощью других отрывков, где о том же говорится более ясно.
     

  10. Дух Святой, говорящий в Писании, есть единственный высший Судия, к Которому должно обращаться за разрешением всех спорных вопросов, касающихся веры, Которым проверяются все постановления соборов, мнения писателей, учения человеческие и личные откровения, и на Чей приговор мы должны всецело полагаться.

Глава 1: О Священном Писании

 

Вестминстерское Исповедание Веры

  1. Есть только один живой и истинный Бог, бесконечный в бытии и совершенстве, чистейший Дух, невидимый, бестелесный, нераздельный и не подверженный страстям, неизменный, беспредельный, вечный, непостижимый, всемогущий, в высшей степени мудрый, святой, свободный и абсолютный; соделывающий все по изволению Своей неизменной и всеправедной воли ради собственной славы; в высшей степени любящий, благой, милосердный, долготерпеливый, преизобильный в добре и истине; прощающий беззаконие, преступление и грех и вознаграждающий тех, кто усердно ищет Его. Он в высшей степени справедлив и грозен в суде Своем, Он ненавидит грех и никогда не оставляет виновных без наказания.
     

  2. Бог имеет всю жизнь, славу, благость и блаженство в Себе и от Себя. Он полностью достаточен в Себе и для Себя. Он не нуждается ни в чем от творений, Им же созданных, и ни в малейшей степени не обязан им Своей славой, но лишь являет Свою славу в них, через них, им и для них.  Он есть единственный источник бытия: все от Него, Им и к Нему. Ему принадлежит высшая суверенная власть и право делать то, что Ему угодно, посредством Своих творений, для них и с ними.  Ему все ясно и все открыто. Его знание бесконечно, безошибочно и не зависит от Его творений; для Него нет  ничего неопределенного или условного.  Он в высшей степени свят во всех своих  установлениях, деяниях и повелениях. Ему подобает всякое поклонение, служение и повиновение, какое Ему угодно требовать от ангелов, людей и любых других созданий.
     

  3. В единстве Божием пребывают три Лица, единые в сущности, силе и вечности: Бог-Отец, Бог-Сын и Бог-Дух Святой. Отец безначален,  Он никем не рожден и ни от кого не происходит; Сын предвечно рожден от Отца; Дух Святой вечно исходит от Отца и Сына.

Глава 2: О Боге - Святой Троице

 
  1. Прежде всех времен Бог по Своему в высшей степени мудрому и святому произволению свободно и непреложно предопределил все, что должно произойти.  Но при этом Он не является создателем греха.  Он не лишает Свои творения воли; не устраняет, но утверждает способность вторичных причин вызывать определенные следствия.
     

  2. Бог знает, что может и должно произойти во всех возможных обстоятельствах, но Он предопределил все, чему следует быть, не потому, что предвидел будущее или предполагал неизбежность неких событий при определенных условиях.
     

  3. По Божьему установлению (и ради явления Его славы) одни люди и ангелы предопределены к вечной жизни, а другие предназначены к вечной смерти.
     

  4. Эти ангелы и люди предопределены к жизни или предназначены к смерти в соответствии с ясным и непреложным замыслом.  Их число определено, неизменно и не может быть ни увеличено, ни уменьшено.
     

  5. Бог предызбрал во Христе к вечной славе тех, кто предназначен к жизни.  Он сделал это еще до того, как были заложены основания мира, в согласии со Своим вечным и неизменным предначертанием, со Своим сокровенным замыслом и благой волей. Бог избрал этих людей исключительно по Своему милосердию и любви, а не потому, что предвидел в них веру, или добрые дела, или стойкость в вере и упорство в добрых делах, или что-нибудь иное.  Ни условий, ни причин, побуждавших Бога избрать этих людей, не было; все было сделано только лишь во славу Его непостижимой благости.
     

  6. Предназначив избранных к славе, Бог предопределил и все необходимые для этого средства, в согласии с вечным и свободным предначертанием Своей воли. Избранные, падшие в Адаме, искуплены Христом, призываются к вере во Христа Духом Божиим, действующим в подобающее время, оправдываются, усыновляются, освящаются и сохраняются силой Божией через веру ко спасению. Никто, кроме избранных, не искуплен Христом, не призывается к вере, не оправдывается, не усыновляется, не освящается и не обретает спасения.
     

  7. Остальными людьми Богу было угодно пренебречь и предопределить для них немилость и гнев Свой за их грехи; на то была Его непостижимая воля, в согласии с которой Он дает благодать или отказывает в благодати по собственному изволению.  За все подобает слава Его суверенной власти над творениями и хвала Его величайшей справедливости.
     

  8. К догмату о предопределении, этой высочайшей тайне, следует относиться с особым благоразумием и осмотрительностью; уверившись в своем непреодолимом призвании к вере, те, кто почитает волю Божию, открытую в Его Слове, и повинуется ей, должны быть уверены и в своем вечном избранничестве.  Пусть же подвигнет этот догмат тех, кто от всего сердца следует Евангелию, восхвалять Бога, благоговеть перед Ним и поклоняться Ему; пусть он утешит их и укрепит в смирении и усердии.

Глава 3: О вечных Божьих установлениях

 
  1. В начале было угодно Богу – Отцу, Сыну и Святому Духу сотворить из ничего мир и все, что в мире, чтобы явить славу Своего вечного могущества, мудрости и благости.  Все видимое и невидимое было сотворено за шесть дней, и все весьма хорошо.
     

  2. После всех творений Бог создал человека, мужчину и женщину, наделенных разумной и бессмертной душой. Он наделил их знанием, праведностью и истинной святостью по образу и подобию Своему. Закон Божий был начертан в их сердцах, и они были в силах исполнять его, но вместе с тем могли и ослушаться, поскольку им была предоставлена свобода воли, воля же их была подвержена изменениям. Помимо закона, начертанного в их сердцах, им была дана заповедь не есть плодов от дерева познания добра и зла. И до тех пор, пока они хранили эту заповедь, они были счастливы в общении с Богом, владычествуя над всякой тварью.

Глава 4: О творении

 
  1. Бог, великий Творец всего сущего, поддерживает и направляет всякую тварь, всякое действие и всякое явление – от величайшего до ничтожнейшего, обо всем печется и всем правит по Своему премудрому и святому провидению, в согласии со Своим непогрешимым предведением и со Своим свободным и неизменным произволением. За все подобает слава и хвала Его мудрости, могуществу, справедливости, благости и милосердию.
     

  2. Хотя все происходящее неизменно и непреложно связано с предведением и предустановлением Бога, Который есть Первопричина всего; по тому же провидению Он повелевает, чтобы все происходило либо неизбежно, либо безусловно, либо при каком-то условии.
     

  3. Бог в Своем провидении использует обычный порядок вещей, и вместе с тем волен обходиться без него, действовать вне его или вопреки ему, если это Ему угодно.
     

  4. Всемогущество, непостижимая мудрость и бесконечная благость Божия с такой полнотой проявляются в Его провидении, что оно простирается даже на первое грехопадение и все прочие грехи ангелов и людей. Бог не просто попускает эти грехи, но мудро и властно полагает им предел, предопределяет их и управляет ими ради Своих святых целей. Тем не менее, греховность проистекает только от творения, а не от Бога, Который, будучи в высшей степени свят и праведен, не является и не может быть виновником греха, не одобряет и не может одобрять его.
     

  5. Премудрый, праведный и милосердный Бог часто попускает Своим детям на время подвергаться разнообразным искушениям и испытывать порочность своих сердец.  Он делает это для того, чтобы наказать их за прежние грехи, показать им скрытую силу греховности и склонность их сердец к заблуждениям.  Таким образом Он приводит их ко смирению, учит быть ближе к Нему и постоянно искать в Нем опору и быть осторожнее в будущем при искушениях грехом.  Есть и другие справедливые и святые причины для действий Бога.
     

  6. Есть нечестивые и безбожные люди, которых Бог как праведный Судия ослепляет и ожесточает за их прежние грехи. Он лишает их Своей благодати, под действием которой мог бы проясниться их разум, а сердце могло бы осознать свою вину. Иногда Он отнимает у них и те дары, какие они имели, и ввергает этих людей в обстоятельства, в которых их же испорченная природа побуждает их грешить. Таким образом, Он отдает их во власть собственных похотей, искушений мира сего и сатаны. Тогда бывает, что они ожесточаются, даже если к ним применяются те же средства, которые Бог использует, смягчая сердца других людей.
     

  7. Поскольку провидение Божие распространяется на все творение, тем же провидением Он совершенно по-особому опекает и Свою Церковь, соделывая все к ее благу.

Глава 5: О провидении

  1. Наши прародители не устояли перед хитростью и соблазном Сатаны и согрешили, съев запретный плод. Бог, по Своему премудрому и святому изволению, допустил этот грех, поскольку предначертал распорядиться им во славу Свою.
     

  2. Вследствие этого греха они утратили свою первоначальную праведность и общение с Богом, и посему стали мертвыми во грехе, а природа их – все их способности и все части души и тела – оказалась полностью оскверненной.
     

  3. Поскольку они были прародителями всего человеческого рода, всему их потомству была вменена вина за грех, и они передали всем своим потомкам из поколения в поколение смерть во грехе и свою порочную природу (кроме Христа, зачатого от Духа Святого).
     

  4. Все совершаемые людьми прегрешения происходят от этой врожденной порочности, из-за которой мы совершенно не расположены к добру, противимся ему, не способны ни на что доброе и в высшей степени склонны ко всякому злу.
     

  5. В земной жизни у возрожденных эта порочная природа сохраняется, и хотя благодаря Христу она прощена и умерщвлена, все же и сама она, и все ее проявления остаются по сути своей греховными.
     

  6. Всякий грех – и первородный, и все последующие – есть нарушение праведного закона Божьего и преступление против него. В силу своей природы грех делает согрешившего виновным, а потому навлекает на него гнев Божий и проклятие закона, таким образом обрекая на смерть и на всевозможные духовные страдания, временные и вечные.

Глава 6: О грехопадении человека, грехе и наказании за него

  1. Расстояние между Богом и Его творением так огромно, что, хотя разумные создания должны повиноваться Ему как своему Творцу, они, тем не менее, никогда не могли бы получить благословение и награду от Него, если бы Он по собственной воле не проявил к ним снисхождения.  Ему было угодно выразить Свое благоволение в виде завета.
     

  2. Первый завет, заключенный с человеком, был заветом дел; в соответствии с этим заветом Адаму, а в нем – и всему его потомству, была обещана жизнь при условии совершенного личного послушания.
     

  3. По причине своего грехопадения человек лишился способности жить так, как было предусмотрено первым заветом.  Поэтому Господу было угодно заключить второй завет, именуемый заветом благодати.  В этом втором завете Он предлагает грешникам жизнь и спасение через Иисуса Христа, требуя веры в Него для спасения. Он обещает послать Своего Святого Духа всем тем, кто предопределен к жизни вечной, чтобы дать им желание и способность веровать.
     

  4. Этот завет благодати в Писании часто именуется завещанием, которое связано со смертью Иисуса Христа как Завещателя, с получением прав на Его вечное наследство и на все, относящееся к этому наследству.
     

  5. Во времена закона этот завет осуществлялся иначе, чем во времена Евангелия. Под законом он совершался посредством обетований, пророчеств, жертвоприношений, обрезания, приношений пасхального агнца и других предписанных еврейскому народу символических действий и обрядов, которые предвещали грядущего Христа. Благодаря воздействию Святого Духа всего этого в те времена было достаточно, чтобы должным образом наставлять и укреплять избранных в вере в обещанного Мессию, через Которого они и получили полное отпущение грехов и вечное спасение. Исполнение завета под законом называется Ветхим Заветом.
     

  6. В евангельские времена, с тех пор как  Христос был явлен во плоти, завет исполняется посредством проповеди Слова и совершения таинств крещения и Вечери Господней. Но эти немногочисленные таинства – совершаемые в простоте и более скромные внешне  –  с большей полнотой, очевидностью и действенностью раскрывают завет всем народам, не только иудеям, но и язычникам. Исполнение завета во времена Евангелия называется Новым Заветом. Поэтому нет двух заветов благодати, различных по существу; есть один и тот же завет, по-разному осуществляемый в разные эпохи.

Глава 7: О завете Божьем с человеком

  1. Богу было угодно в согласии со Своей предвечной целью избрать и предопределить Господа Иисуса, Своего единородного Сына, к служению Посредника между Богом и человеком. Иисус Христос – Пророк, Первосвященник, Царь, Глава и Спаситель Своей Церкви, Наследник всего и Судия мира. Прежде всех времен Бог дал Своему Сыну народ, чтобы этот народ стал семенем Его и в должное время был Им искуплен, призван, оправдан, освящен и прославлен.
     

  2. Сын Божий, второе Лицо Троицы, есть истинный и вечный Бог, единосущный и равный Отцу.  Когда пришла полнота времени, Он воспринял человеческую природу со всеми ее неотъемлемыми свойствами и с общими для всех людей немощами, кроме греха. Он был зачат силой Святого Духа во чреве девы Марии и воспринял от Нее человеческую природу. Таким образом две цельные, совершенные и различные природы – Божественная и человеческая – нераздельно соединились в одной личности, не переходя одна в другую, не смешиваясь и не сливаясь. Такая личность одна  –  Христос, истинный Бог и истинный человек, единственный Посредник между Богом и человеком.
     

  3. Господь Иисус, Чья человеческая природа была соединена с божественной, был преизобильно освящен и помазан Святым Духом, Он имел в Себе все сокровища премудрости и знания, ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота. Святой, непричастный злу, непорочный, исполненный благодати и истины, Он был с избытком наделен всем необходимым, чтобы исполнить служение Посредника и Поручителя. К этому служению Он приступил не Сам, но был призван к нему Отцом, Который отдал всю власть и суд в Его руки и повелел Ему властвовать и судить.
     

  4. Господь Иисус принял это служение с высочайшей готовностью. Для того, чтобы осуществить его, Он всецело подчинился закону и безупречно его исполнил; Он претерпел тягчайшие муки, которым подверглась Его душа, и жесточайшие страдания, причиненные Его телу; Он был распят и умер, и был погребен, и находился во власти смерти, но не увидел тления. В третий день Он воскрес из мертвых в том же теле, в котором страдал, и в том же теле вознесся на небеса. Там Он восседает одесную Отца, ходатайствуя за нас, и вернется в конце времен судить людей и ангелов.
     

  5. Господь Иисус, Своим совершенным послушанием и преданием Себя в жертву, которую Он единожды принес Богу вечным Духом, дал полное удовлетворение правосудию Своего Отца. Он приобрел не только примирение, но и вечное наследие в Царстве Небесном для всех тех, кого дал Ему Отец.
     

  6. Христос совершил искупительный труд только после Своего воплощения.  Тем не менее сила, действенность и блага искупления сообщались избранным во все века от сотворения мира; совершалось это посредством обетований, символических действий и жертвоприношений, открывавших и возвещавших Его как семя жены, которое поразит змея в голову, и как Агнца, закланного от создания мира.  Он вчера и сегодня и во веки Тот же.
     

  7. Совершая посредничество, Христос действует в соответствии с обеими Своими природами, делая то, что присуще каждой из них. Но в силу единства Его Личности Писание иногда относит к одной природе то, что свойственно другой.
     

  8. На всех тех, кого Христос приобрел Себе, Он безусловно и действенно распространяет искупление и всех их приобщает к нему. Он ходатайствует за них, открывает им в Слове и посредством Слова тайны спасения, действенно побуждает их Своим Духом веровать и повиноваться, руководит их сердцами Своим Словом и Духом и побеждает всех их врагов Своим всемогуществом и мудростью; все это совершается таким образом и такими путями, какие в наивысшей степени согласуются с Его чудесным и непостижимым промыслом.

Глава 8: О Христе – Посреднике

  1. Бог наделил волю человека природной свободой, так что она не принуждается и не предопределяется абсолютной естественной необходимостью ни к добру, ни ко злу.
     

  2. В своем первозданном состоянии невинности человек пользовался свободой и был способен желать и делать доброе и угодное Богу. Однако он был устроен таким образом, что мог отпасть от этого первозданного состояния.
     

  3. Впав в греховное состояние, человек полностью утратил способность желать духовного добра, сопутствующего спасению. Поэтому естественный человек, будучи по природе своей противником добра и мертвым во грехах, не способен собственными силами ни обратиться, ни даже приготовиться к обращению.
     

  4. Когда Бог обращает грешника и вводит его в состояние благодати, Он освобождает его от природного порабощения греху. Бог, исключительно по милосердию Своему, наделяет человека способностью свободно желать духовного добра и делать доброе. Тем не менее человек, из-за остающейся в нем порочности, не может проявлять совершенную волю к добру и желает не только добра, но и зла.
     

  5. Воля человека соделывается совершенно и неизменно свободной творить одно добро лишь в состоянии славы.

Глава 9: О свободной воле

  1. Всех тех, и только тех, кого Бог предопределил к жизни, Он призывает Своим Словом и Духом, всякого в свой предназначенный час, и устоять перед этим призывом  невозможно.  Он призывает их из состояния греховности и смерти, в котором они пребывают по своей природе, к благодати и спасению через Иисуса Христа. Спасительным духовным светом Он просвещает их разум, чтобы они могли постичь дела Божии. Он забирает у них сердца каменные и дает им сердца плотяные. Он обновляет их волю, предрасполагая ее к добру Своей всемогущей силой. Он действенно привлекает их к Иисусу Христу, но так, что они приходят к Нему по своей воле, посколько по благодати Божией желают этого.
     

  2. Действенное призвание совершается только по особой и не зависящей ни от чего благодати Божьей и не является следствием чего-либо, предвиденного Богом в человеке. Человек в этом отношении совершенно бездеятелен до тех пор, пока Дух Святой не оживит и не обновит его. Только тогда он становится способным ответить на призыв и принять предложенную и сообщенную в нем благодать.
     

  3. Избранных, умирающих в младенчестве, Христос возрождает и спасает Духом, Который действует, когда, где и как Ему угодно. Это же относится и к другим избранным, которые не способны воспринять внешний призыв через проповедь Слова.
     

  4. Остальные же, те, кто не относится к избранным, никогда истинно не приходят ко Христу, а потому не обретают спасения, хотя и могут быть призваны через проповедь Слова и ощутить на себе некоторые из тех же воздействий Святого Духа, что и избранные. Тем более не обретают спасения никаким другим путем люди, которые не исповедуют христианскую веру, как бы они ни старались привести свою жизнь в соответствие с врожденными нравственными понятиями и с законом той религии, которую исповедуют. Полагать и утверждать, что они могут спастись таким путем, пагубно; такие утверждения должны быть отвергнуты.

Глава 10: О действенном призвании

  1. Тех, кого Бог действенно призывает, Он, также по Своему изволению, оправдывает, не наделяя их праведностью, но прощая им грехи, признавая их праведными и принимая их как праведников; не ради чего бы то ни было совершившегося в них или сделанного ими, но только ради Христа.  Им не вменяется в праведность ни сама вера, которая есть акт доверия, ни любое другое повиновение Евангелию; им вменяется послушание Христа и даруется искупление грехов. Они верой принимают Христа и уповают на Него и Его праведность; вера же не от них самих, но дар Божий.
     

  2. Вера, а с ней принятие Христа и упование на Него и Его праведность есть единственное средство для оправдания. Однако в оправданном человеке пребывает не одна вера; она всегда сопровождается всеми другими проявлениями спасающей благодати, и это не мертвая вера, но вера, действующая любовью.
     

  3. Своим послушанием и смертью Христос полностью уплатил долг всех оправданных и таким образом принес за них достойное, истинное и полное удовлетворение правосудию Своего Отца. И поскольку Отец по собственной воле отдал Христа за них, и Его послушание и расплата были приняты вместо их послушания и расплаты, оправдание дано им только по не зависящему ни от чего милосердию Божьему, а не вследствие чего бы то ни было в них самих; и да будут прославлены в оправдании грешников безупречная справедливость и преизобильная благодать Божия.
     

  4. Прежде всех времен Бог определил оправдать всех избранных, и, когда пришла полнота времени, Христос умер за их грехи и воскрес для их оправдания. Однако они получают оправдание только после того, как Дух Святой приобщает их ко Христу, каждого в свое время.
     

  5. Бог и после оправдания вновь и вновь прощает оправданным их грехи. И хотя отпасть от состояния оправдания они не смогут никогда, они все же могут из-за своих грехов навлечь на себя отеческую немилость Божию, и свет благоволения Его не будет возвращен им до тех пор, пока они не смирятся, не исповедуют свои согрешения, не испросят у Него прощения и не обновят свою веру и покаяние.
     

  6. Оправдание верующих во времена Ветхого Завета было во всех отношениях тем же самым, что и оправдание верующих во времена Нового Завета.

Глава 11: Об оправдании

  1. Все те, кто оправдан, по соизволению Божьему - в Его единородном Сыне Иисусе Христе и ради Него – становятся причастниками благодати усыновления. Благодаря усыновлению они причисляются к детям Божиим и пользуются соответствующими свободами и привилегиями. На них начертано Его Имя, и они получают Духа усыновления. Они могут с дерзновением приступать к престолу благодати и взывать: "Авва, Отче!" Он милостив к ним, оберегает их, печется о них и наказывает их по-отечески. Но и наказывая, Он никогда не оставляет их, ибо запечатлел их в день искупления, и они наследуют обетования как наследники вечного спасения.

Глава 12: Об усыновлении

  1. Силою смерти и воскресения Христа действенно призванным и возрожденным Бог дает новое сердце и новый дух, а затем каждый из них получает подлинное освящение Его Словом и Духом, которые пребывают в них.  Господство греха над всем их телом уничтожается, а многочисленные похоти телесные становятся все слабее и умерщвляются. Возрожденные все более и более оживотворяются и утверждаются во всех спасительных добродетелях к достижению истинной святости, без которой никто не увидит Господа.
     

  2. Освящение затрагивает и дух, и душу, и тело человека, и все же в земной жизни совершенное освящение недостижимо. Некоторые остатки порочности все еще живут в каждой из сторон человеческой природы; отсюда и возникает непрерывная и непримиримая борьба плотских похотей против Духа и Духа против плоти.
     

  3. В этой борьбе уцелевшая порочность может на какое-то время возобладать, но возрожденная часть все же побеждает, потому что силы ее постоянно умножаются освящающим Духом Христовым. Так святые возрастают в благодати, усовершаясь в святости в страхе Божием.

Глава 13: Об освящении

  1. Благодать веры, наделяющая избранных способностью веровать ко спасению души, есть действие Духа Святого в их сердцах; обычно она обретается через проповедь Слова. Вера возрастает и укрепляется посредством таинств и молитв.
     

  2. По своей вере христианин считает истинным все, что открывается в Слове, поскольку достоверность Слова основана на том, что через него говорит Сам Бог. Христианин по-разному отзывается на тот или иной отрывок Писания: повинуется повелениям, трепещет в страхе Божием и принимает обетования Божии, касающиеся жизни настоящей и будущей. Но важнейшие проявления спасительной веры состоят в том, чтобы признать и принять Христа и только с Ним связывать надежду на оправдание, освящение и вечную жизнь по праву, данному заветом благодати.
     

  3. Эта вера может быть слабее или сильнее, может часто подвергаться разнообразным нападкам и ослабевать, но победа остается за ней. У многих вера возрастает до обретения совершенной уверенности во Христе, Который есть Начальник и Совершитель веры нашей.

Глава 14: О спасительной вере

  1. Покаяние в жизнь есть евангельская благодать, и учение о покаянии должно проповедоваться каждым служителем Евангелия, так же как учение о вере во Христа.
     

  2. Учение о покаянии убеждает грешника не только в том, что грехи опасны, но и в том, что они противоречат святости и праведности закона Божьего, а потому мерзки и отвратительны.  Осознав милосердие Божие к кающимся, явленное во Христе, грешник начинает так сожалеть о своих грехах и так ненавидеть их, что отвращается от них и обращается к Богу. Он твердо решает ходить с Богом по путям Его заповедей и прилагает к этому все усилия.
     

  3. Не следует уповать на покаяние, полагая, что оно может быть расплатой за грех или причиной прощения греха. Прощение есть проявление ни от чего не зависящего милосердия Божьего во Христе. И все же покаяние настолько необходимо всем грешникам, что без него никто не может надеяться на прощение.
     

  4. Как нет такого мелкого греха, который не заслуживал бы осуждения, так нет и греха столь великого, что за него были бы осуждены искренне кающиеся.
     

  5. Людям не следует довольствоваться общим покаянием; долг каждого человека – прилагать все усилия к тому, чтобы в каждом грехе каяться особо.
     

  6. От каждого человека требуется самому исповедовать свои грехи Богу и молить Его о прощении; отрекаясь от этих грехов, он обретает милость Божью. А тому, кто оскорбляет брата своего или Церковь Христову, следует без принуждения исповедовать свой грех и просить прощения за него перед Богом, перед теми, кого обидел, или прилюдно. Они же, в свою очередь, должны примириться с ним и принять его в любви.

Глава 15: О покаянии в жизнь

  1. Добрые дела суть только те, творить которые повелел Бог в Своем Святом Слове. Те дела, которые не оправданы Его заповедями, а придуманы людьми в слепом рвении или под предлогом благих намерений, не являются добрыми.
     

  2. Добрые дела, совершаемые в повиновении заповедям Божиим, суть плоды и доказательства истинной живой веры. Добрыми делами верующие выражают благодарность, подкрепляют свою уверенность в спасении, назидают братьев, украшают исповедание Евангелия, заграждают уста противникам и прославляют Бога.  Верующие – это лучшие Его творения, созданные во Христе Иисусе на добрые дела с тем, чтобы плодом их была святость, а концом – жизнь вечная.
     

  3. Способность верующих творить добрые дела ни в коей мере не исходит от них самих, но всецело от Духа Христова. Для того, чтобы они могли приобрести способность совершать добрые дела, необходимо, помимо полученных ранее даров, действенное влияние Святого Духа, побуждающего их желать и делать то, что Ему угодно. В то же время им не следует становиться нерадивыми, полагая, что не обязательно исполнять свой долг без особого побуждения Духа. Напротив, они должны с усердием возгревать пребывающий в них дар Божий.
     

  4. Даже те, кто своим послушанием достигают величайших высот, возможных в этой жизни, не только не способны сделать более того, что должны делать, или того, что требует Бог, но не могут исполнить и многие из своих обязанностей.
     

  5. Даже самыми лучшими делами мы не можем заслужить прощения грехов или вечную жизнь – того, что находится в деснице Божьей, – поскольку дела наши ничтожно малы в сравнении с будущей славой и поскольку нас отделяет от Бога бесконечное расстояние.  Своими делами мы не можем ни принести пользу Богу, ни расплатиться с Ним за свои долги, то есть за прошлые грехи; даже тогда, когда мы делаем все, что можем, мы только исполняем свой долг и остаемся рабами, ничего не стоящими. То, что мы делаем, не выдерживает строгого суда Божьего, потому что если это дела добрые, то они исходят от Его Духа, если же дела исходят от нас, то они слишком нечисты и в них слишком много слабости и несовершенства.
     

  6. Тем не менее, принимая верующих во Христе, Бог принимает в Нем и их добрые дела, не потому, что они сделаны в этой жизни безукоризненно и безупречно перед очами Божьими, но потому, что Он взирает на них в Сыне Своем и Ему угодно принимать и вознаграждать то, что делается искренне, хотя и сопровождается немалой слабостью и несовершенством.
     

  7. Дела невозрожденных людей, даже если они соответствуют заповедям Божиим и полезны для них самих и для других людей, греховны и не могут угодить Богу или сделать человека достойным благодати Божией, потому, что они не исходят из сердца, очищенного верой, не совершаются должным образом, в согласии со Словом Божиим, и не преследуют праведной цели прославить Бога. Однако пренебрежение таких людей добрыми делами еще более греховно и неугодно Богу.

Глава 16: О добрых делах

  1. Те, кого Бог принял в Сыне Своем возлюбленном, действенно призвал и освятил Своим Духом, не могут полностью или окончательно отпасть от благодати, но несомненно устоят в ней до конца и обретут вечное спасение.
     

  2. Стойкость святых зависит не от их собственной свободной воли, а от того, что установление об избрании, проистекающее от свободной и неизменной любви Бога-Отца, непреложно. Стойкость зиждется на всепобеждающей заслуге и ходатайстве Иисуса Христа, на том, что в святых пребывает Дух и семя Божие, а также на самой природе завета благодати. Из всего этого следует, что стойкость святых несомненна и неизменна.
     

  3. Тем не менее, искушения от сатаны и мира, множество пороков, таящихся в них, или пренебрежение средствами, служащими утверждению в благодати, могут довести  святых до того, что они впадают в прискорбные согрешения и какое-то время пребывают в таком состоянии. Этим они вызывают недовольство Божие и оскорбляют Его Святого Духа, лишаются в какой-то мере благодатных даров и утешения; сердца их ожесточаются, совесть омрачается, они причиняют боль ближним, оскорбляют их и навлекают на себя временные наказания.

Глава 17: О стойкости святых

  1. Хотя лицемеры и другие невозрожденные люди могут самодовольно обманывать себя тщетными надеждами, полагая в плотском ослеплении, что пользуются милостью Божией и уже снискали спасение, их надежды погибнут. Те же, кто истинно верует в Господа Иисуса Христа, искренне любит Его, старается ходить перед Ним в доброй совести, могут в этой жизни быть твердо уверены в том, что пребывают в благодати, и радоваться надеждою славы Божией, и эта надежда никогда их не постыдит.
     

  2. Эта уверенность – не праздный домысел или правдоподобное мнение, основанное на робкой надежде, а непоколебимая убежденность веры, покоящейся на божественной истинности обетований о спасении и на внутреннем свидетельстве тех благодатных даров, о которых даны нам эти обетования. Дух усыновления убеждает нас, свидетельствуя духу нашему, что мы – дети Божии, и этот Дух, Которым мы запечатлены в день искупления, есть залог нашего наследия.
     

  3. Эта непоколебимая уверенность не принадлежит к тем свойствам, которые составляют самую суть веры, а потому истинному верующему иногда приходится долго ждать и преодолевать многочисленные трудности, прежде чем он обретет ее. Но, получив от Духа способность распознавать то, что по своей милости дарует ему Бог, верующий может, должным образом применяя обычные средства благодати, и без особых откровений прийти к такой уверенности. Поэтому каждый должен со всем усердием утверждаться в своем призвании и избрании. Тогда сердце его расширится в мире и радости во Святом Духе, в любви и благодарности Богу, в твердости и бодрости при исполнении долга послушания; все это – суть достойные плоды уверенности, которая отнюдь не располагает людей к распущенности.
     

  4. Уверенность истинных верующих в своем спасении может поколебаться, ослабеть или быть на время утрачена по разным причинам: если верующие, не заботясь о сохранении этой уверенности, впадают в грехи, которые омрачают совесть и оскорбляют Духа; если они подвергаются внезапному или очень сильному искушению; или если Бог лишает даже тех, кто боится Его, света Своего благоволения и позволяет им ходить во тьме, не видя света. И все же они никогда не лишаются полностью того семени Божьего, той жизни в вере, той любви Христа и братьев, той искренности сердца и того сознания долга, из которых в должное время под воздействием Духа вновь произрастает уверенность в спасении и которые удерживают верующих от полного отчаяния до тех пор, пока не придет это время.

Глава 18: Об уверенности в благодати и спасении

  1. В виде завета дел Бог дал Адаму закон, которым обязал его и всех его потомков к личному, всецелому, строгому и постоянному послушанию. Пообещав жизнь за выполнение закона и грозя смертью за нарушение его, Бог наделил Адама способностью и возможностью соблюдать закон.
     

  2. После грехопадения Адама этот закон оставался совершенным критерием праведности; именно в качестве такого критерия он был дан Богом на горе Синайской в десяти заповедях, записанных на двух скрижалях. В первых четырех заповедях изложены наши обязанности по отношению к Богу, в остальных шести – наши обязанности по отношению к людям.
     

  3. Помимо этого закона, который обычно называют нравственным, Богу было угодно дать народу Израиля, как церкви еще незрелой, обрядовые законы, содержащие различные виды установлений. Некоторые из этих установлений касались совершения обрядов, служивших прообразами Христа и Его благодати, Его деяний, страданий и благодатных даров; другие установления представляли собой разного рода наставления относительно нравственных обязанностей. Сейчас, в новозаветные времена, все обрядовые законы упразднены.
     

  4. Кроме того, Бог дал Израилю как политической общности различные судебные законы, которые утратили силу с исчезновением израильского государства. Сейчас они обязательны для всех лишь в той мере, в какой этого требует обычная справедливость, и не более того.
     

  5. Подчинение нравственному закону во все времена обязательно для всех: как для оправданных, так и для всех прочих. Это касается не только соблюдения заповедей, составляющих сущность этого закона, но и повиновения власти Бога-Творца, Который дал его. Христос в Евангелии никоим образом не освобождает нас от этой обязанности, но решительно утверждает ее.
     

  6. Истинные верующие не находятся под законом, как было в завете дел, то есть не по закону осуждаются или оправдываются. Тем не менее он в высшей степени полезен для них, как и для всех прочих людей, поскольку, будучи правилом жизни и указывая людям волю Божью и их обязанности, закон направляет их и обязывает их поступать должным образом. Далее, закон открывает людям греховную испорченность их природы, их сердец и жизни; таким образом, испытывая себя законом, они могут еще более убедиться в своей греховности, прийти к смирению и возненавидеть грех и в то же время еще яснее осознать свою потребность во Христе и совершенство Его послушания. Закон не менее полезен для возрожденных еще и тем, что помогает им преодолевать свою порочность, поскольку запрещает грех. Угроза же наказания помогает им понять, чего заслуживают их грехи и какие скорби они могут претерпеть за них в этой жизни, хотя они освобождены от проклятия за грех, каким угрожает закон. Таким же образом обетования закона показывают им, насколько Богу угодно послушание и каких благословений могут они ожидать за исполнение послушания, хотя они получают благословения не по закону, как в завете дел. То, что человек делает добро и воздерживается от зла, поскольку закон побуждает к одному и отвращает от другого, не означает, что он находится под законом, а не под благодатью.
     

  7. Вышеуказанные назначения закона не противоречат благодати Евангелия, но гармонично согласуются с ней. Дух Христов смиряет волю человека и наделяет ее способностью свободно и радостно исполнять то, чего требует воля Божья, явленная в законе.

Глава 19: О законе Божием

  1. Свобода, которую Христос приобрел для верующих, пребывающих в евангельской благодати, состоит в том, что они свободны от вины за грех, от осуждающего гнева Божьего и от проклятия нравственного закона. Свобода состоит также в их избавлении от порочного мира сего, от порабощения сатане и от господства греха, от бедственных скорбей, от жала смерти, от власти ада и от вечных мук; свобода и в том, что они получили беспрепятственный доступ к Богу и повинуются Ему не из рабского страха, но из сыновней любви и от всего сердца. Все это было присуще верующим, пребывавшим под законом. Но во времена Нового Завета свобода христиан стала еще полнее, поскольку они освобождены от ига обрядового закона, которому подчинялась Иудейская церковь; они могут с большим дерзновением приступать к престолу благодати и имеют более полное общение со свободным Духом Божиим, чем верующие, которые были под законом.
     

  2. Один Бог есть Господин совести, Он дал ей свободу от учений и установлений человеческих, которые хоть в чем-нибудь противоречат Его Слову или дополняют его в том, что касается веры и богослужения. Таким образом, верить подобным учениям или подчиняться подобным установлениям сознательно означает предавать истинную свободу совести. Требовать же нерассуждающей веры, неукоснительного и слепого повиновения – значит действовать не только против свободы совести, но и против здравого смысла.
     

  3. Те, кто под предлогом христианской свободы упорствуют в каком-либо грехе или потворствуют какой-либо похоти, извращают тем самым само назначение христианской свободы, которое заключается в том, чтобы, избавленные от рук врагов наших, мы могли служить Богу без страха и пребывать перед Ним в святости и праведности во все дни нашей жизни.
     

  4. Поскольку власти, установленные Богом, и свобода, приобретенная Христом, предназначены Богом не для того, чтобы разрушать, но для того, чтобы поддерживать и охранять друг друга, те, кто под предлогом христианской свободы выступают против любой законной власти или законного применения этой власти, будь то гражданской или церковной, оказывают неповиновение Божьему установлению. Всякий, кто распространяет мнения или совершает действия, противоречащие врожденному нравственному чувству, общеизвестным христианским принципам веры, богослужения и общения, требованиям благочестия, а также всякий, чьи мнения или действия нарушают (либо по своей природе, либо по самому характеру распространения этих мнений или совершения этих действий) мир и порядок, установленный Христом в Церкви, может быть законно призван к ответу и подлежит суду Церкви.

Глава 20: О христианской свободе и свободе совести

  1. Сама природа свидетельствует о том, что существует Бог, Который господствует и владычествует над всем сущим, Который благ и всем делает добро, и Которого поэтому следует благоговейно бояться, любить, восхвалять, призывать, Которому следует доверять и служить всем сердцем, и всею душою, и всем разумением. Но приемлемый путь поклонения истинному Богу установлен Самим Богом, и этот путь так точно обозначен Его волей, данной нам в откровении, что совершать богослужение согласно представлениям и вымыслам человеческим, или по наущению сатаны, с использованием зримых образов или другими способами, не указанными в Священном Писании, нельзя.
     

  2. Поклоняться следует Богу-Отцу, Сыну и Святому Духу, и только Ему одному, а не ангелам, святым или другим творениям. И поскольку со времени грехопадения мы не можем обойтись без Посредника, таковым Посредником не может быть никто, кроме одного Христа.
     

  3. Бог требует от всех людей благодарственной молитвы, которая является особой частью религиозного служения; и для того, чтобы такая молитва была принята, она должна твориться во имя Сына, при содействии Его Духа, в согласии с Его волей, с разумением, благоговением, смирением, ревностью, верой, любовью и постоянством, и если молитва произносится вслух, то на понятном языке.
     

  4. Молиться следует о том, что законно; за всех живущих людей и за всех, кто будет жить, но не за умерших и не за тех, о ком известно, что они согрешили грехом к смерти.
     

  5. С благоговейным трепетом читать Священное Писание, проповедовать здравое учение, с разумением внимать Слову, сознательно, с верой и почтением повинуясь Богу, с благодатью в сердце воспевать псалмы, должным образом совершать и достойно принимать таинства, установленные Христом, – из всего этого складывается общее для всех духовное служение Богу. Кроме того, в должное время, праведно и благоговейно следует прибегать к духовным клятвам и обетам, к постам, соблюдаемым ради духовных целей, и к благодарениям, возносимым по особым случаям.
     

  6. Ныне, в евангельские времена, ни молитва, ни любая другая часть духовного служения не связаны с каким-либо местом, где их следует совершать, или к которому следует обращаться лицом, и не становятся в зависимости от места более приемлемыми. Богу следует поклоняться на всяком месте в духе и истине, будь то ежедневно в своей семье, или тайно, в уединении, или более торжественно в собраниях, которые нельзя беззаботно или своевольно пропускать или пренебрегать ими, когда Бог Своим Словом или Провидением призывает нас к участию в них.
     

  7. Необходимость уделять часть времени служению Богу заложена в нашей природе, поэтому и в Слове Божием ясно выражена вечная нравственная заповедь, обязательная для всех людей во все времена – святить в Господе один день из семи, особо указанный Богом. От сотворения мира до воскресения Христа этим днем был последний день недели, а со времени воскресения Христа им стал первый день недели, именуемый в Писании Днем Господним. Празднование первого дня как христианской Субботы сохранится до конца времен.
     

  8. Христианская Суббота, то есть посвящение дня Господу, совершается тогда, когда люди, подготовив должным образом свои сердца и распорядившись заранее всеми обычными делами, не только в течение всего дня сохраняют священный покой от своих трудов, от разговоров и мыслей о своих мирских занятиях и развлечениях, но и проводят все время в служении Богу, в собраниях и наедине, и в исполнении необходимых обязанностей и дел милосердия.

Глава 21: О служении Богу и дне Субботнем

  1. Законная клятва является частью духовного служения в том случае, если дается по важному поводу и если клянущийся торжественно призывает Бога быть свидетелем того, что он утверждает или обещает, и судить его в соответствии с истинностью и ложностью того, в чем он клянется.
     

  2. Люди могут клясться только именем Божиим, и употребляться для клятв оно должно со священным трепетом и благоговением. Поэтому клясться этим великим и страшным именем по незначительным поводам, или поспешно, или клясться чем-либо другим – грешно и отвратительно. Вместе с тем, Слово Божие – в Новом Завете точно так же, как и в Ветхом – разрешает клятвы по серьезным поводам и в соответствующих обстоятельствах. Таким образом, в важных случаях следует давать клятву, если того требует законная власть.
     

  3. Тому, кто дает клятву, следует должным образом обдумать всю важность столь серьезного поступка, и утверждать только то, в истинности чего он полностью уверен. Связывать себя клятвой можно только в отношении чего-либо доброго и справедливого, причем клянущийся должен быть уверен, что предмет его клятвы действительно таков и что сам он способен и намерен исполнить обещанное.
     

  4. Клятву следует давать простыми словами в их общепринятом значении, без двусмысленностей и мысленных оговорок. Клятва никого не может обязывать делать что-либо греховное, но во всем, что греховным не является, тот, кто дал клятву, обязан исполнить ее даже во вред себе. Нарушить клятву нельзя даже в том случае, если она дана еретикам или неверующим.
     

  5. Обет имеет ту же природу, что и клятвенное обещание; давать его следует с той же духовной осмотрительностью и так же честно исполнять.
     

  6. Обет не должен даваться никому, кроме Бога. Для того, чтобы обет был принят Богом, он должен даваться добровольно, по вере и из сознания долга, в благодарность за оказанную нам милость или ради получения желаемого нами; давая обет, мы еще строже обязуемся исполнять свой долг или делать что-либо иное, что может потребоваться для исполнения обещанного.
     

  7. Никто не должен давать обет делать что-либо запрещенное в Слове Божием или способное помешать выполнению любой обязанности, заповеданной в Слове; то, в чем он не властен, или то, для совершения чего у него нет не только способностей, но даже обетования Божьего дать эти способности. В этом отношении обеты пожизненного безбрачия, добровольной бедности и постоянного послушания не только не ведут к более высокой степени совершенства, но являются предрассудками и греховными тенетами, в которые не должен попадать христианин.

Глава 22: О законных клятвах и обетах

  1. Бог, верховный Владыка и Царь всего мира, установил гражданские власти, чтобы они подчинялись Ему и управляли народами ради Его славы и всеобщего блага. С этой целью он вооружил их мечом власти, дабы они защищали и поддерживали делающих добро и карали делающих зло.
     

  2. Для христианина вполне законно принимать на себя и исполнять обязанности гражданского правителя, если он к тому призван. Занимающие такие должности должны особенно заботиться о благочестии, справедливости и мире, в соответствии со здравыми законами своего общества. Для этого они могут, если позволяет закон, а в наше время – если это не противоречит Новому Завету, вести военные действия, когда того требует справедливость и когда это необходимо.
     

  3. Представитель гражданской власти не может брать на себя проповедь Слова и совершение таинств, присваивать себе право владеть ключами Царства Небесного; тем более он не должен вмешиваться в дела веры. Вместе с тем, представитель гражданской власти должен, как заботливый отец, опекать церковь нашего общего Господа, не отдавая ни одной христианской деноминации предпочтения перед другими, так, чтобы любой служитель церкви пользовался полной, ничем не ограниченной и неоспоримой свободой исполнять свои священные обязанности, не опасаясь насилия и угроз. И поскольку церковные власти и дисциплина в церкви установлены Иисусом Христом, никакие гражданские законы не должны касаться церковных дел, разрешать или запрещать людям, по собственной воле примкнувшим к той или иной христианской деноминации, должным образом, в соответствии с их верой и исповеданием, осуществлять церковную власть и соблюдать церковную дисциплину. Гражданские правители обязаны решительно защищать личные интересы и доброе имя каждого гражданина и не допускать, чтобы кто-либо подвергался оскорблениям, насилию, жестокому или несправедливому обращению за религиозные убеждения или за неверие. Они обязаны также заботиться о том, чтобы любые религиозные и церковные собрания могли проводиться без всяких помех и препятствий.
     

  4. Народ обязан молиться о своих правителях, почитать их, платить им налоги и воздавать им должное иным образом, повиноваться их законным повелениям и подчиняться их власти, как велит совесть. Безверие или инаковерие правителей не позволяет считать их власть недействительной, если они управляют справедливо и по закону, и не освобождает от обязанности повиноваться им; от подчинения их власти не освобождаются и служители церкви. Поэтому ни один служитель или какой-либо церковный орган не имеет власти ни над правителями, ни над народом, и не имеет права судить их, тем более лишать кого бы то ни было владений или жизни, ни в том случае, если он признает их еретиками, ни под любым другим предлогом.

Глава 23: О гражданских властях

  1. Брак должен соединять одного мужчину с одной женщиной; незаконно ни мужчине иметь более одной жены, ни женщине иметь более одного мужа одновременно.
     

  2. Брак был установлен для того, чтобы муж и жена помогали друг другу, для умножения человечества через законное потомство, для умножения Церкви через святое семя и для предупреждения нечистоты.
     

  3. Закон позволяет вступать в брак любому, кто способен дать осознанное согласие. Однако христиане обязаны сочетаться браком только в Господе. Поэтому те, кто исповедует истинную Реформатскую веру, не должны вступать в брак с неверующими или другими идолопоклонниками. Точно так же не следует благочестивым людям связывать себя узами неравного брака с теми, кто известен порочной жизнью или придерживается пагубных ересей.
     

  4. Слово Божие запрещает брак между людьми, связанными кровным родством или свойствóм определенной степени; заключать такие браки недопустимо. Ни законы человеческие, ни согласие сторон не могут сделать кровосмесительный брак законным, чтобы такие люди жили как муж и жена.
     

  5. Измена или развратный поступок, совершенные после помолвки и обнаруженные до заключения брака, дают невиновной стороне законное основание расторгнуть помолвку. В случае прелюбодеяния после бракосочетания невиновная сторона может законно добиваться развода, а после развода вновь вступать в брак, как если бы виновный супруг или супруга были мертвы.
     

  6. Хотя порочность человека такова, что он склонен изыскивать доводы в пользу разделения тех, кого Бог соединил узами брака, ничто не может служить основанием для расторжения брака, кроме прелюбодеяния или намеренного ухода из семьи, в случае если ни Церковь, ни гражданские власти не могут убедить ушедшего вернуться. Расторжение брака должно совершаться гласно и с соблюдением всех установленных процедур; не следует предоставлять заинтересованным сторонам действовать в этом случае по собственному усмотрению.

Глава 24: О браке и разводе

  1. Вселенская (или всеобщая) Церковь невидима и состоит из полного числа избранных, живших в прежние времена, живущих ныне и тех, кто будет жить в грядущем, соединенных под Христом, Главой Церкви. Церковь есть Невеста Христова, тело Его, полнота Наполняющего все во всем.
     

  2. Видимая Церковь, которая также является вселенской или всеобщей, во времена Евангелия не ограниченная одним народом, как во времена закона, состоит из всех тех, кто исповедует истинную веру, где бы они ни жили, и их детей. Эта Церковь есть царство Господа нашего Иисуса Христа, дом Божий и Его семья, вне которой, как правило, нет спасения.
     

  3. Для собрания и совершенствования святых в земной жизни до скончания веков Христос дал вселенской видимой Церкви служение, Писание и Божьи установления. И Он же делает их способными к такому служению Своим присутствием и Духом, по обетованию Своему.
     

  4. В разные времена вселенская Церковь была видимой то в большей, то в меньшей степени. Отдельные церкви, входящие во вселенскую Церковь, бывают более или менее чистыми; это зависит от того, сохраняют ли они Евангельское учение в чистоте и насколько чисто они проповедуют его, совершают таинства и богослужения.
     

  5. Самые чистые церкви в этом мире подвержены ошибкам и заблуждениям, а некоторые пали столь низко, что более не являются церквами Христовыми, но стали сатанинскими сборищами. И все же на земле всегда будет Церковь, поклоняющаяся Богу в согласии с Его волей.
     

  6. У Церкви нет другого Главы, кроме Господа Иисуса Христа. Ни Папа Римский, ни какой-либо другой священнослужитель или церковный орган никоим образом не могут быть ее главой.

Глава 25: О Церкви

  1. Все святые, соединенные со своим Главой – Христом – Его Духом и верой, имеют общение с Ним в Его благодати и участие в Его страданиях, смерти, воскресении и славе. Точно так же, соединенные между собой любовью, они причастны дарам и добродетелям друг друга и должны исполнять те обязанности, как общественные, так и личные, которые содействуют общему благу, заботясь о нуждах и внешнего, и внутреннего человека.
     

  2. Святые, связанные своим вероисповеданием, должны пребывать в братской любви и святом общении, поклоняясь Богу и совершая другие духовные служения, которые содействуют взаимному назиданию и усовершенствованию. Они должны помогать друг другу и во внешних делах, сообразуясь со своими возможностями и нуждами. Это общение, когда Бог дает такую возможность, должно распространяться на всех тех, кто призывает имя Господа Иисуса Христа, где бы они ни жили.
     

  3. Общение, которое святые имеют со Христом, ни в коей мере не делает их сопричастными Его божественной сущности или равными Христу в чем бы то ни было. Утверждать что-либо подобное – нечестиво и кощунственно. Кроме того, их принадлежность к сообществу святых не лишает каждого из них прав, которыми он пользуется, или собственности, которой он владеет, и не предполагает никакого отчуждения прав и собственности.

Глава 26: Об общении святых

  1. Таинства являются священными знаками и печатями завета благодати. Они установлены Самим Богом, дабы олицетворять Христа и Его благодатные дары и подтверждать нашу причастность к Нему. Кроме того, они призваны устанавливать видимое различие между теми, кто принадлежит к Церкви, и остальным миром, и торжественно связывать их обязательством служить Богу во Христе, по Слову Его.
     

  2. В каждом таинстве существует духовная связь, или сакраментальное единение, между знаком и тем, что он обозначает, так что название и действие одного прилагается к другому.
     

  3. Благодать, явленная в таинствах, которые совершаются должным образом (или через них), исходит не от какой-либо силы, заключенной в самих таинствах. Действенность таинств зависит и не от благочестия или намерений того, кто их совершает, а от воздействия Духа и от слов, сказанных при их установлении, в которых содержится, помимо заповеди совершать эти таинства, обетование благ всем, кто их достойно восприемлет.
     

  4. Есть только два таинства, установленные Христом, Господом нашим, в Евангелии: крещение и Вечеря Господня, совершать которые не может никто, кроме служителя Слова, посвященного в духовный сан законным образом.
     

  5. Ветхозаветные таинства были по своей сути теми же самыми, что и таинства Нового Завета, потому что отображали и передавали то же духовное содержание.

Глава 27: О таинствах

  1. Крещение есть новозаветное таинство, установленное Иисусом Христом, которое не только торжественно вводит крещаемого в видимую Церковь, но является для него знаком и печатью завета благодати, его привития ко Христу, возрождения, отпущения грехов и вручения его Богу во Христе, дабы он ходил в обновленной жизни. Это таинство, по собственному повелению Христа, должно совершаться в Его Церкви до скончания веков.
     

  2. Вода есть внешний элемент, применяемый в этом таинстве; ею служитель Евангелия, назначенный законным образом, крестит того, над кем совершается таинство, во имя Отца, и Сына, и Святого Духа.
     

  3. Погружение крещаемого в воду не обязательно; верный способ совершения таинства крещения – это возливание воды или окропление водой.
     

  4. Крещение должно совершаться не только над теми, кто осознанно исповедует веру во Христа и послушание Ему, но и над младенцами одного или обоих верующих родителей.
     

  5. Отвергать обряд крещения или пренебрегать им – великий грех, однако благодать и спасение не настолько связаны с этим обрядом, чтобы без него человек не мог пережить духовное возрождение или обрести спасение и чтобы всякого крещенного следовало считать истинно возрожденным.
     

  6. Действенность крещения не зависит от того, когда оно совершается. При верном совершении этого таинства обещанная благодать не только предлагается, но делается явной и даруется Духом Святым тем, кому эта благодать принадлежит по Божьему произволению (будь то младенец или взрослый), в назначенное Богом время.
     

  7. Таинство крещения должно совершаться над человеком только однажды.

Глава 28: О крещении

  1. Господь наш Иисус Христос в ночь, когда был предан, установил таинство Своего Тела и Крови, именуемое Вечерей Господней, дабы Его Церковь соблюдала это таинство до скончания веков. Назначение этого таинства в том, чтобы вечно напоминать о принесении Им Себя в жертву в Своей смерти; служить печатью благ, приобретенных Его смертью, для истинно верующих; питать их духовной пищей и содействовать их возрастанию во Христе; утверждать их в сознании того, чем они обязаны Ему, и быть залогом и печатью их приобщения ко Христу и их единения друг с другом как членов Его духовного Тела.
     

  2. В этом таинстве Христос не приносит Себя в жертву Своему Отцу; не совершается никакого реального жертвоприношения во отпущение грехов живым или мертвым. Вечеря Господня есть воспоминание о единократном, раз и навсегда, принесении Христом Себя в жертву на кресте, и духовное приношение Богу наивысшей хвалы за это. Таким образом, Христос есть единственная, единократная жертва умилостивления за все грехи Его избранных.
     

  3. Господь Иисус Христос повелел Своим служителям, совершая Вечерю Господню, возвещать Божьему народу слова, сказанные Им при установлении этого таинства; молиться и благословлять хлеб и вино, отделяя их от обычного употребления для святого обряда; брать и преломлять хлеб, брать чашу и, причащаясь самим, давать хлеб и вино причастникам, но никому из тех, кто не присутствует в это время в собрании.
     

  4. Совершать таинство причастия отдельно для кого-либо, принимать таинство в одиночестве священнику или любому другому лицу, лишать Божий народ чаши, воздавать почести хлебу и вину, поднимать их или обносить вокруг для поклонения, хранить их для какого-либо мнимого религиозного употребления – все это противно природе таинства и установлению Христа.
     

  5. Внешние элементы таинства, которые должным образом отделены для целей, установленных Господом, имеют такую связь с распятым Христом, что по справедливости называются иногда, но только при совершении таинства, Телом и Кровью Христовой, по имени того, что олицетворяют. Но по существу и по природе своей они остаются только тем, чем были прежде, то есть хлебом и вином.
     

  6. Учение об изменении сущности хлеба и вина и превращении их в Тело и Кровь Христовы (что называется обычно пресуществлением) посредством священнодействий, совершаемых священником, или любыми другими путями, противно не только Писанию, но и здравому смыслу. Такое представление извращает самую природу таинства, оно было и остается причиной всевозможных суеверий и откровенного идолопоклонства.
     

  7. Достойные причастники, которые внешне причащаются видимых элементов таинства, в то же время внутренне по вере воистину принимают Христа распятого, насыщаются Им – духовно, а не плотски - и получают все блага, приобретенные Его смертью. Тело и Кровь Христовы физически или плотски не присутствуют ни в хлебе и вине, ни вместе с ними, ни вместо них; в то же время верой участники таинства воспринимают их реальное, но духовное присутствие так же явственно, как внешними органами чувств ощущают хлеб и вино.
     

  8. Хотя невежественные и порочные люди и принимают внешние элементы этого таинства, они не получают того, что эти элементы олицетворяют, и, причащаясь недостойно, становятся виновными против Тела и Крови Господней в осуждение себе. Посему все невежественные и нечестивые люди, будучи недостойными наслаждаться общением с Господом, недостойны и трапезы Его, и не могут, до тех пор пока не изменятся, причащаться святых тайн или быть допущенными к ним; в противном случае они совершили бы великий грех против Христа. 

Глава 29: О Вечере Господней

  1. Господь Иисус Христос как Царь и Глава Своей Церкви передал управление ею в руки церковных служителей, которые отличаются по своему положению от представителей гражданской власти.
     

  2. Этим служителям вручены ключи от Царства Небесного, благодаря чему они обладают властью оставлять или отпускать грехи; Словом и наказанием затворять врата Царства перед упорствующими во грехе и отворять их перед кающимися грешниками проповедью Евангелия и освобождением от наказания, согласно обстоятельствам.
     

  3. Церковные меры воздействия необходимы для того, чтобы исправлять и вразумлять согрешающих братьев, удерживать остальных от подобных проступков, очищать ту закваску, которая может сквасить все тесто, отстаивать честь Христа и святое исповедание Евангелия и предупреждать гнев Божий, который может справедливо обрушиться на Церковь, если она позволит отъявленным и упорствующим нечестивцам осквернять Его завет и печати завета.
     

  4. Для наилучшего исполнения всего этого служители Церкви должны прибегать к увещеванию, к отстранению на некоторое время от таинства Вечери Господней и к отлучению от Церкви, сообразуясь с природой проступка и отношением к нему провинившегося.

Глава 30: О церковных мерах воздействия

  1. Для наилучшего управления Церковью и дальнейшего ее созидания должны созываться собрания, которые обычно именуются Синодами или Соборами. Властью созывать такие собрания обладают по долгу службы епископы и другие управители организованной церкви; эта власть дана им Христом для назидания, а не разрушения, и проводить эти собрания они могут сообща всякий раз, как сочтут это необходимым для блага Церкви.
     

  2. Синодам и Соборам принадлежит право пастырской властью разрешать спорные вопросы веры и совести, устанавливать правила и давать указания относительно того, как наилучшим образом проводить богослужения и вершить управление Церковью Христовой, принимать жалобы и решительно вмешиваться в случаях негодного управления. Эти указы и постановления, если они согласуются со Словом Божиим, должны приниматься с почтением и смирением, не только потому, что они находятся в согласии со Словом, но и потому, что они исходят от власти, установленной для этого Богом в Его Слове.
     

  3. Все Синоды и Соборы, начиная с апостольских времен, будь то вселенские или поместные, могут ошибаться, и многие из них ошибались. Поэтому не следует рассматривать их решения как критерий в вопросах веры или жизни церкви; и в том, и в другом эти решения должны использоваться как нечто вспомогательное.
     

  4. Синоды и Соборы не должны рассматривать и решать какие-либо дела, кроме церковных, и не должны вмешиваться в дела гражданских властей, касающиеся общественного благосостояния; они могут прибегать только к смиренным прошениям в чрезвычайных случаях, или, если их о том попросят гражданские власти, дать совет ради успокоения совести.

Глава 31: О Синодах и Соборах

  1. Тела людей после смерти возвращаются в прах, чтобы увидеть тление, души же их не умирают и не засыпают, ибо обладают бессмертной сущностью, но немедленно возвращаются к Богу, Который дал их. Души праведных соделываются совершенными в святости и принимаются в высшие небесные обители, где созерцают лик Божий в свете и славе и ожидают полного искупления своих тел. Души нечестивых ввергаются в ад, где пребывают в муках и тьме кромешной, соблюдаемые на суд великого дня. Писание не признает никаких других мест для души, разделенной с телом, кроме этих двух.
     

  2. Те, кого последний день застанет в живых, не умрут, но изменятся, а все мертвые восстанут, не в каких-нибудь других телах, а в своих собственных, хотя и иного свойства, которые будут навеки воссоединены с их душами.
     

  3. Тела неправедных будут силою Христовой восставлены на бесчестие, а тела праведных будут Духом Его восставлены к славе и уподобятся Его славному телу.

Глава 32: О состоянии человека после смерти и о воскрешении из мертвых

  1. Бог назначил день, когда Он будет праведно судить мир через Иисуса Христа, Которому даны от Отца вся власть и весь суд. В тот день будут судимы не только падшие ангелы, но и все люди, когда-либо жившие на земле, предстанут перед судом Христа, чтобы дать отчет в своих мыслях, словах и делах, и получить соответственно тому, что они делали, живя в теле, будь то доброе или злое.
     

  2. Бог назначил этот день для того, чтобы явить славу Своего милосердия в вечном спасении избранных и Свое правосудие в осуждении отверженных за их грехи и непослушание. Ибо тогда пойдут праведные в жизнь вечную и обретут всю полноту радости и утешения, исходящую от присутствия Господа. Нечестивые же, не знающие Бога и не покоряющиеся благовествованию Иисуса Христа, будут преданы на вечные муки и наказаны вечной погибелью от лица Господа и от славы Его могущества.
     

  3. Христос желает нашей твердой уверенности в неизбежности судного дня, дабы удержать людей от греха и утешить праведных в их скорбях, но день этот по воле Его неведом людям, чтобы они не обольщались плотским благополучием и всегда бодрствовали, потому что не знают, в какой час придет Господь, и чтобы были они всегда готовы сказать: "Гряди, Господи Иисусе, гряди скоро!" Аминь.

Глава 33: О последнем суде